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Reseña Histórica: El Rugby en San Albano

En los primeros anos del Club como tal, alla por finales de los anos ’20, en forma esporadica y contadas veces al ano, se hacian partidos de rugby amistosos entre los ex alumnos (Old Philomathians) y el colegio o el Lomas Athletic Club.

Es recien en 1947 que surge una corriente propulsora de cambios dentro del Club, liderada por un joven tildado de revolucionario por los mas conservadores: Edward Roger Vibart. Nombrado por la Comision Directiva “coordinador de la faz deportiva” en 1947, al ano siguiente llamaba a una reunion extraordinaria con el apoyo de los mas liberales dentro de la conduccion del Club y de un grupo de jovenes recien egresados.
En ella se decide proponer la formacion de equipos representativos del Club en todos los deportes, pero principalmente el Rugby. Es asi como en 1949 entra a una cancha por primera vez, un equipo de rugby del Club, con vestimenta propia y en forma oficial. Los equipos que apadrinaron al Club fueron Buenos Aires Cricket & Rugby Club y Old Georgeans.
Ese mismo ano el equipo se consagra campeon invicto de la 1? Division de la Federacion Catolica de Rugby, ingresando al ano siguiente a la 3? Division de la Union Argentina de Rugby (UAR).

Poco despues, los Old Philomathians son sub-campeones de la categoria por dos anos consecutivos (1954 y 55), perdiendo tan solo un partido (la final por el Ascenso).
En 1956 sin embargo se consigue ascender a Segunda, tras una campana invicta.
En 1958 los O.Ps’ (como se los conocia por entonces) se adjudicaron el Seven-a-side de la UAR, un logro doblemente importante teniendo en cuenta que el equipo militaba en Segunda.
Jorge Suarez y John R. Vibart son preseleccionados para Provincia y el representativo nacional, y al ano siguiente Francis Fernie se agrega a ellos.
Finalmente, solo J. R. Vibart es seleccionado y forma parte del equipo argentino campeon Sudamericano invicto de 1959.

Sin duda J. Vibart merece ser considerado el jugador mas importante de la historia del Club, ya que ha sido el unico que integro el seleccionado nacional, que pocos anos despues adquiria renombre internacional bajo el apelativo de “Los Pumas”.
En 1960 el Club llega a Primera Division, y J. Vibart vuelve a integrar el seleccionado Argentino contra Francia.
El Club termina tercero empezando de abajo en la tabla, pero por una reestructuracion de los campeonatos vuelve a Segunda Division. Luego, por diversos motivos, se ve relegado a Tercera de Clasificacion.
Luego de estos anos de gran importancia, vinieron los anos mas oscuros del Club. Es para el ano 1974 en donde se cambia el nombre de Old Philomathian Club por el actual Asociacion Ex Alumnos del Colegio San Albano, luego de una desafiliacion.
En 1978 se consigue la promocion a Tercera de Ascenso, pero en 1982 se baja a Clasificacion y tres anos despues se vuelve a descender, esta vez a Preclasificacion (quinta y ultima categoria del torneo de la UAR).

Para estos anos se deja de jugar en Rojondi para empezar a hacerlo en el actual predio denominado Juan E. Vibart, conocido vulgarmente como “Corimayo”, esfuerzo invalorable realizado por una camada importante de personas.
Tras un periodo de reacomodamiento y conscientes de que ya se habia tocado fondo, en 1988 el equipo puntea durante gran parte del campeonato pero pierde sus chances de ascender en las fechas culminantes, quedando en segunda posicion. Este esfuerzo no fue en vano, ya que en 1989 y tras un comienzo flojo, la experiencia de los mas grandes se complementa con el empuje de una gran camada de jovenes y se consigue el ascenso a Clasificacion.

Durante los tres anos siguientes el equipo estuvo siempre entre los punteros, pero el temido receso trajo siempre una merma en el rendimiento y las aspiraciones de subir a Segunda Division -con la ultima reestructuracion realizada en 1992- quedaron postergadas.
El desafio quedo planteado para esos anos, que comienza con un planteo tan ambicioso como la primer gira transoceanica por Australia en el ano 1993. La experiencia aqui adquirida mas el prolijo manejo evidenciado para estos anos se vio reflejada en el campeonato de 1994, logrando el tan ansiado ascenso a Segunda, varias fechas antes de culminar.
Al ano siguiente se sintio el rigor de los equipos de esta categoria y se descendio; pero con las ganas y el orgullo intactos.

En los siguientes anos comenzo un marcado recambio de jugadores, con el alejamiento de importantes “viejos” jugadores, producto de sus largas trayectorias. Pero la “sangre nueva” se integro rapido y para 1998 se logra mantener la categoria con una importante racha de 14 partidos invictos en forma consecutiva.
Ya a esta altura, la experiencia de aquellos “jovenes” que se iniciaron en la primera division del Club en los anos ’88, ‘89 y ’90 y los nuevos jugadores que ingresaban al Plantel Superior, lograron el objetivo planteado para ese ano 1999, logrando clasificarse para la Reubicacion de Primera; pero desaprovechando la oportunidad de clasificar en la segunda ronda.

Para esta altura el plantel pedia un entrenador de “afuera” que tenga conocimiento y trayectoria dentro del rugby argentino. Fue asi que tras una decision “historica”, finalmente desembarco Luis “Cana” Varela. De su mano comenzaron a venir logros como ser Copa de Plata Torneo Quesada (2000), Campeon Seven nocturno de Olivos (2000), Campeones Irish Challenge (2002). En el ano 2001 no se logra la ansiada clasificacion tan solo por un punto. Para estos anos comienza un gran recambio de jugadores-, notandose un gran cambio en cuanto a la actitud dentro y fuera de la cancha, tanto a nivel deportivo como institucional.
Y es en el ano 2002 que este grupo de jugadores logra el tan ansiado ascenso a Primera Division A, despues de 41 anos de intensos sacrificios y esfuerzos, logrando el 9° puesto de la zona Reubicacion, clasificando una fecha antes de terminar el torneo.
Se trabaja fuertemente en la pretemporada, logrando importantes resultados, volviendo a ganar la 9 edicion de la Irish Challenge Cup. Durante la temporada 2003 se juega en Primera Division, y se alternan buenos y malos resultados, lo cual no ubica en la zona de reubicacion de primera, tan solo por 2 pts. de clasificar para disputar la zona campeonato. Un logro muy importante por tratarse de un equipo que recien ascendia.
Luego de algunos problemas en cuanto a lesionados, expulsados y de distinta indole, el equipo termina en el puesto 11, volviendo a descender para jugar la temporada 2004 en Segunda division.
La pretemporada 2004 continuo de manera exigente para este lote de jugadores, los cuales se sumaba una cantidad importante de juveniles. Se logro el tercer triunfo consecutivo de la Irish Challenge Cup, quedandonos con la copa en nuestras vitrinas para siempre, tal lo definia el protocolo.
Durante la temporada se logra clasificar primeros en la zona, perdiendo tan solo un partido y logrando ser el ingoal menos vencido.
En la zona reubicacion se logran importantes triunfos logrando el tan ansiado ascenso a Primera A, 4 fechas antes de terminar el torneo, logrando un muy merecido 4to puesto.
Estan planteadas las bases para ver que puede hacer y lograr este grupo en el mejor rugby de Buenos Aires, pensando y anhelando quedar en esta division por varios anos.
Y es con esa premisa que empieza el 2005, logrando 6 victorias consecutivas, ganando importantes partidos contra Alumni, Hindu y Casi.?

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